צילום: מיכאל כהן

התזמורת הסימפונית הישראלית ראשון לציון נוסדה בשנת 1988 על ידי עיריית ראשון לציון והינה הגוף היוצר הגדול והחשוב בעיר. משנת 1989 היא פועלת כתזמורת הבית של האופרה הישראלית. התזמורת התמקמה בקצה העליון של הפירמידה האמנותית בישראל כגוף מוסיקלי, מוביל ומחדש.

דן אטינגר, מי שהיה מנהלה המוסיקלי של התזמורת בין השנים 2007-2014, שב בעונת 2018-19 לתפקיד המנהל המוסיקלי של התזמורת במקביל לתפקידו כמנהל האמנותי של האופרה הישראלית. מינויו נועד להעמיק את שיתוף הפעולה בין הגופים מהווה בשורה מרעננת לעשייה המוסיקלית בישראל.

מאסטרו אטינגר נחשב היום לאחד המנצחים המוערכים בעולם, והוא מופיע באופן קבוע בבתי האופרה החשובים ביותר, וביניהם בית האופרה הלאומי של פריז (הבסטיל), בית האופרה המלכותי של אנגליה (הקובנט גארדן), המטרופוליטן בניו-יורק ועוד. לצד עבודתו האופראית,  אטינגר נחשב למנצח מבוקש גם בקרב תזמורות סימפוניות חשובות בעולם. הוא שימש כמנהל המוסיקלי של בית האופרה במנהיים ומכהן כיום כמנהל המוסיקלי והמנצח הראשי של התזמורת הפילהרמונית של שטוטגרט. בנוסף, היה המנצח הראשי של התזמורת הפילהרמונית של טוקיו וכיום מכהן כמנצח כבוד של התזמורת. 

איכותה של התזמורת זוכה למוניטין גבוה ברמה הבינלאומית והיא עורכת סיורים בעולם, הן כתזמורת האופרה והן כתזמורת סימפונית עצמאית. שני סיורי קונצרטים בסין זכו להצלחה רבה ולביקורות נלהבות ואולמות הקונצרטים בצ'ינדאו, בבייג'ין ובשנחאי היו גדושים בקהל שקיבל את התזמורת בתשואות רמות.
התזמורת השתתפה בפסטיבל שנחאי והקונצרט בו ניגנה הוגדר כאירוע המרכזי של הפסטיבל. כמו כן, התזמורת יצאה למסעי הופעות מוצלחים בארגנטינה, ברזיל, איטליה, גרמניה ועוד. בסתיו 2018 הוזמנה התזמורת לפסטיבל סרוונטינו היוקרתי כחלק מסיור קונצרטים שהתקיים במקסיקו במסגרת חגיגות ה-70 למדינת ישראל. הסיור קצר שבחים רבים.

התזמורת  מנגנת תחת שרביטם של מנצחים נודעים רבים עליהם נמנים בין היתר דני אטינגר, דניאל אורן, אשר פיש,  מיכאל בודר, מיכאל יורובסקי, בנגמין וולפיש, קרל ההינץ שטפנס, דוד גלסיימר, פאולו  אולמי, כריסטיאן יארווי, כריסטיאן זכריאס, דניאל בויקו, אוון אלקסיס כריס וולדימיר ספיבקוב. ברשימת הסולנים שניגנו עם התזמורת ניתן למצוא מוסיקאים בעלי שם עולמי, כגון: דויד גארט, שלמה מינץ, דניל טריפונוב, אלכסנדר קורסנטיה, סרגיי נקריאקוב, סטפן ורטר, מישה מייסקי, אלכסנדרה סום ושרון קם.

בעונת 2019-20 תארח התזמורת בין השאר את המאסטרי מקסים ונגרוב, אנריקה ארתורו דימקה, ג'ון אקסלרוד וגי'אנלוקה מארציאנו וכן את הפסנתרנים אלכסיי וולודין ודניס קוזוחין והקלרניטנית שירלי בריל.

התזמורת רואה חשיבות רבה בחינוך מוסיקלי וכפועל יוצא, יזמה את התכנית "צליל ראשון". מטרת התכנית היא הכנת עתודה של צרכני תרבות רגישים למוסיקה קלאסית ושל יוצרים ומבצעים עתידיים, וזאת על ידי יצירת קשר ישיר ובלתי אמצעי בין נגני התזמורת לבין הקהילה. במסגרת תכנית זו מופיעה התזמורת בפני ילדי גנים ובתי ספר, רובם מראשל"צ תוך שיתוף הילדים כמבצעים במהלך הקונצרטים. המפגשים נערכים במסגרות החינוכיות עם הרכבים קאמריים של נגנים מתוך התזמורת ובהיכל התרבות ראשון לציון בהרכב סימפוני מלא.

התזמורת משתפת פעולה באופן קבוע עם עמותת ארתור רובינשטיין ולוקחת חלק ב"חג המוסיקה הישראלית" של המכון למוסיקה ישראלית ובפרויקטים לאומיים נוספים. התזמורת מציעה לקהלה מגוון רחב של יצירות מכל התקופות עם הקפדה על ביצוע יצירות מאת מלחינים ישראליים בסדרות הקונצרטים למנויים. בין הסדרות: קונצרטים סימפוניים, קונצרטים לכל המשפחה, קונצרטים אנדלוסיים ומופעים מוסיקליים עם אמנים מובילים בעולם המוסיקה הישראלי: להקת תיסלם, יונתן רזאל, אריאל זילבר ורבים אחרים.

התזמורת זכתה בפרס אקו"ם על עשייתה יוצאת הדופן והצטיינותה בביצוע מוסיקה ישראלית מקורית, ובהפצתה ובקידומה.

עם חברי התזמורת נמנים מיטב הנגנים הצעירים בישראל ומיטב הנגנים מקרב העולים החדשים שהגיעו לישראל בשלהי שנות ה-80 מכלל תרבויות הנגינה שהביאו חבריה, גיבשה התזמורת צליל אישי הזוכה להערכת מאזיניה והביקורת המקצועית.

מנהלה המוסיקלי הראשון היה שמעון כהן. אחריו שימשו בתפקיד נעם שריף, אשר פיש, מנדי רודן ז"ל, דן אטינגר וג'יימס גאד. מקים ומייסד התזמורת: מאיר ניצן, מי שהיה ראש העיר דאז.

 

לוח אירועים