צילום: מיכאל כהן

התזמורת הסימפונית הישראלית ראשון לציון נוסדה בשנת 1988 על ידי עיריית ראשון לציון והינה הגוף היוצר הגדול והחשוב בעיר. משנת 1989 היא פועלת כתזמורת הבית של האופרה הישראלית. התזמורת התמקמה בקצה העליון של הפירמידה האמנותית בישראל כגוף מוסיקלי, מוביל ומחדש. 

איכותה של התזמורת זוכה למוניטין גבוה ברמה הבינלאומית והיא עורכת סיורים בעולם, הן כתזמורת האופרה והן כתזמורת סימפונית עצמאית. באוקטובר 2018 קיימה התזמורת סיור קונצרטים מוצלח במקסיקו. קדמו לנסיעה זו סיורים נוספים בסין ומסע קונצרטים בארגנטינה, ברזיל ומדינות נוספות בדרום אמריקה, שכל אחד מהם זכה להצלחה רבה והוביל לסיורים נוספים ברחבי העולם.  

התזמורת מנגנת תחת שרביטם של מנצחים נודעים רבים עליהם נמנים בין היתר דני אטינגר, דניאל אורן, אשר פיש,  מיכאל בודר, מיכאל יורובסקי, בנגמין וולפיש, קרל ההינץ שטפנס, דוד גלסיימר, פאולו  אולמי, כריסטיאן יארווי, כריסטיאן זכריאס, דניאל בויקו, אוון אלקסיס כריס, וולדימיר ספיבקוב, אנריקה ארתורו דימק, ג'ון אקסלרוד וגי'אנלוקה מארציאנו. ברשימת הסולנים שניגנו עם התזמורת ניתן למצוא מוסיקאים בעלי שם עולמי, כגון: דויד גארט, שלמה מינץ, דניל טריפונוב, אלכסנדר קורסנטיה, סרגיי נקריאקוב, סטפן ורטר, מישה מייסקי, אלכסנדרה סום, שרון קם, אלכסיי וולודין, דניס קוזוחין ושירלי בריל.

התזמורת רואה חשיבות רבה בחינוך מוסיקלי וכפועל יוצא, יזמה את התכנית "צליל ראשון". מטרת התכנית היא הכנת עתודה של צרכני תרבות רגישים למוסיקה קלאסית ושל יוצרים ומבצעים עתידיים, וזאת על ידי יצירת קשר ישיר ובלתי אמצעי בין נגני התזמורת לבין הקהילה. במסגרת תכנית זו מופיעה התזמורת בפני ילדי גנים ובתי ספר, רובם מראשל"צ, תוך שיתוף הילדים כמבצעים במהלך הקונצרטים. המפגשים נערכים במסגרות החינוכיות עם הרכבים קאמריים של נגנים מתוך התזמורת ובהיכל התרבות ראשון לציון בהרכב סימפוני מלא.

התזמורת משתפת פעולה באופן קבוע עם עמותת ארתור רובינשטיין ולוקחת חלק ב"חג המוסיקה הישראלית" של המכון למוסיקה ישראלית ובפרויקטים לאומיים נוספים.

התזמורת מציעה לקהלה מגוון רחב של יצירות מכל התקופות עם הקפדה על ביצוע יצירות מאת מלחינים ישראליים בסדרות הקונצרטים למנויים. בין הסדרות: קונצרטים סימפוניים, קונצרטים לכל המשפחה, קונצרטים אנדלוסיים ומופעים מוסיקליים עם אמנים מובילים בעולם המוסיקה הישראלי: להקת תיסלם, יונתן רזאל, אריאל זילבר ורבים אחרים.

התזמורת זכתה בפרס אקו"ם על עשייתה יוצאת הדופן והצטיינותה בביצוע מוסיקה ישראלית מקורית, ובהפצתה ובקידומה.
עם חברי התזמורת נמנים מיטב הנגנים הצעירים בישראל ומיטב הנגנים מקרב העולים החדשים שהגיעו לישראל בשלהי שנות ה-80 מכלל תרבויות הנגינה שהביאו חבריה, גיבשה התזמורת צליל אישי הזוכה להערכת מאזיניה והביקורת המקצועית.

מנהלה המוסיקלי הראשון היה שמעון כהן. אחריו שימשו בתפקיד נעם שריף, אשר פיש, מנדי רודן ז"ל, דן אטינגר וג'יימס ג'אד.
מקים ומייסד התזמורת: מאיר ניצן, מי שהיה ראש העיר דאז.

לוח אירועים